Si vous ne voulez pas de pépins, évitez le noyautage

Ce slogan, qui semble avoir fleuri sur les murs des amphithéâtres de médecine, s’articule autour d’un jeu de mots : au figuré, pépin (graine de certaines baies, de certains fruits) prend en effet le sens d’« ennui ». Ce jeu de mots s’appuie sur le trait de sens présent dans le terme de botanique noyau (CNRTL), utilisé dans divers contextes au sens métaphorique de « partie compacte se trouvant au centre d’un élément naturel ou artificiel » (par exemple, le noyau d’une cellule). Reprenant l’idée de petitesse et de densité, il peut être employé en contexte social au sens de « petit groupe d’individus », et désigne, compte tenu du caractère fertile du noyau au sens propre, un « petit groupe d’individus à l’origine d’une communauté plus large » (1794), puis un « petit groupe d’individus partageant des idées (très) minoritaires au sein d’une collectivité neutre ou hostile, et tentant éventuellement de les propager » (1844).

Noyautage, dérivé suffixé du verbe noyauter, découle de ce dernier sens : c’est l’action de noyauter, c’est-à-dire d’« introduire clandestinement des éléments isolés dans le but de désorganiser, d’infléchir l’action et éventuellement de prendre le contrôle de » (CNRTL), dont la première attestation écrite connue date du congrès de Tours (1920), mais qui semble remonter au début du 20e siècle.

En d’autres termes, noyautage est synonyme d’entrisme (« tactique adoptée par certaines organisations (syndicat, parti politique) et visant à faire entrer dans une autre organisation certains de leurs membres en vue d’en modifier la pratique et les objectifs », Larousse) moyen d’action théorisé par Trotsky dans les années 1930.

Le slogan renvoie à une préoccupation récurrente des groupes engagés dans la révolution soixante-huitarde : celle de l’infiltration, tantôt prônée pour radicaliser syndicats et partis de gauche, tantôt crainte dès lors qu’elle pouvait être aussi le fait des services secrets. Il sonne ainsi comme un avertissement à l’égard de tous ceux qui seraient tentés par cette stratégie, y compris au sein du mouvement !